«El impulso nómada» en Culturas de La Vanguardia

Crítica de Alexis Racionero Ragué

Jordi Esteva es un viajero irredento, libertario y modélico. Hombre privilegiado de un tiempo que inauguraba libertades que algunos valientes supieron aprovechar como pocos. Nacido en el seno de una clásica familia burguesa de Barcelona en los primeros años cincuenta, devino miembro de esa segunda oleada bohemia de jóvenes que tal vez no querían cambiar el mundo, pero sí sus vidas. 

Ajeno a ciertas intelectualidades de aquel tiempo, pese a acabar formando parte de la redacción de Ajoblanco en su segunda época (1987-1993), Esteva vivió bajo la estela del espíritu transgresor de los beats americanos, convirtiéndose en una especie de William Burroughs local. Categoría que podemos otorgar no tanto desde su vínculo con las drogas, pese a que fue un gran experimentador, sino fruto de su conexión con la cultura islámica y sufí.

Impulsado por la represión católica propia de la dictadura, su aventura se inició al coger un viejo Land Rover de su padre y marcharse al norte de África con Marta Sentís, después de haber estado en el mítico festival hippie de la isla de White (1970). Para toda aquella generación, la música de los Hendrix, Morrison o The Who era un auténtico catalizador que servía para abrir las puertas de la percepción.

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«El impulso nómada» Crítica de Jordi Llovet en el Quadern de EL PAÍS

El grand tour de Jordi Esteva

 

L’anomenat Grand Tour era el viatge que els fills de les famílies acomodades d’Europa ?en especial les d’Anglaterra? feien arreu del continent als segles XVII i XVIII, amb parada obligada a França i a Itàlia ?països tan alliçonadors pel que fa a l’art i a les lletres? per completar la seva formació abans d’entrar en la vida professional i adulta. Goethe, Smollet o el fill de Lord Chesterfield, entre centenars de fills de l’aristocràcia, van dur a terme aquesta mena d’excursions. En molts casos, els viatges redundaven en la publicació de notícies de països que els anglesos no coneixien, i, per escreix, animaven més joves a fer el tour, per moda, per curiositat i molt sovint per esbravar-se sexualment. Només les notícies de Winckelmann sobre l’art grec i romà van moure molts il·lustrats i romàntics a traslladar-se als països banyats per la Mediterrània; i els poetes anglesos (Byron, Shelley, Keats) van arribar a considerar Roma la seva segona pàtria.

Jordi Esteva acaba de publicar un lllibre, El impulso nómada (Barcelona, Galaxia Gutenberg, 2021) en què el grand tour dels seus predecessors es converteix en una altra cosa. Primer va viatjar a Katmandú mogut per la propaganda sorgida arran dels moviments juvenils inconformistes dels anys 1960, com qui fa un viatge iniciàtic ?l’autor fa servir el tòpic de Freud, “matar el pare”?, amb la motxilla plena de llibres de Wilhelm Reich, dels poetes americans Burroughs i Allen Ginsberg, d’Alan Watts i, com no podia ser d’altra manera, de Hermann Hesse, autor de llibres de culte per a aquella generació que va rebutjar els patrons de conducta i els valors morals dels seus pares i que, de cop i volta, va trobar-se empesa a buscar-ne de nous. 

Però no sembla que Esteva trobés el paradís a l’Índia, per molt de drogatge, a bon preu, que oferís aquell país. Va ser un viatge ritual, conduint el nostre viatger un Land Rover que al final va morir a causa d’un itinerari massa treballós. El fet és que a l’aventurer l’esperaven viatges amb més substància, bàsicament al Nord d’Àfrica, Egipte com a destí que hauria donat sentit a tota la seva vida si s’hi hagués pogut quedar, com desitjava.

Sembla que tot va començar quan era petit i mirava revistes i llibres sobre països exòtics que van excitar la seva curiositat i la seva imaginació. I el “noi de casa bona”, com diu l’autor, va començar, encara molt jove, el viatge esmentat i després tots els altres ?entre ells un viatge a l’illa de Socotra sobre el que va escriure un altre llibre de gran categoria?, presidits per un caràcter diferent: el del viatger que es disposa a descobrir i entendre una altra civilització, l’àrab, i rebutja fer-se una foto davant un monument que impressiona, però no instrueix. Un paràgraf del llibre en dóna notícia: “En aquell viatge [en aquest cas, a Líbia] vaig descobrir que m’interessava més la gent que les belleses naturals o les ruïnes històriques ... Volia aprendre per mi mateix ... Vaig aprendre més coses de la vida en uns quants mesos en aquell lloc que en anys d’universitat”.

Com que els vagareigs narrats per Esteva corresponen quasi tots als seus anys joves, no podia faltar en aquest llibre enlluernador la “formació sexual” del viatger, que, com ja hem dit, solia acompanyar els grand tours de segles enrere. L’autor coneix Miquel, que sembla un primer amor ravatat; després narra dues o tres aventures amoroses més, entre elles la d’un soldat que s’enamora d’ell, però que, de passada, li roba tot el que pot. Tot explicat amb un decòrum sobri i elegant. 

I ell mateix, en unes pàgines molt brillants del llibre ?unes altres de gran categoria remeten a la complicada relació amb el seu pare? s’esplaia parlant de la confusió que sempre hi haurà entre l’art de la memòria i la narració d’una història, per no dir entre la Història i la vida de cadascú: tot plegat animat per una curiositat insaciable i un respecte absolut per la diferència entre les cultures, les llengües i les religions d’arreu.

El lector aprendrà, en aquest llibre, una lliçó molt oblidada a hores d’ara, quan tot passa molt de pressa i la gent només s’ennova, en viatjar, del que té menys importància: “Llavors no era conscient que és la curiositat allò que et fa sentir viu. Ignorava que la pèrdua d’interès i la manca d’il·lusió és allò que ens envelleix”. Per desgràcia, camí de Calcuta, Baudelaire no va passar de l’illa Maurici; Jordi Esteva, mogut pel mateix anhel, va arribar a l’Índia, va viure anys a El Caire, i va continuar viatjant i escrivint fins al dia d’avui. No envellirà.

JORDI LLOVET

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El Impulso Nómada

A punto de cumplir 70 años, el escritor y fotógrafo Jordi Esteva escribe unas memorias emocionantes y conmovedoras en las que pasa revista sin tapujos

El viaje más emocionante de Jordi Esteva ha resultado ser el de sus recuerdos. A punto de cumplir 70 años (en julio), el viajero, escritor, fotógrafo y autor de documentales barcelonés se despacha con unas memorias, El impulso nómada, aún inéditas, en las que pasa revista sin tapujos a su vida, sus extraordinarios viajes, su sexualidad y sus sueños. El autor de Los oasis de Egipto, Los árabes del mar o Socotra, la isla de los genios, nos lleva ahora de Villa Rosa, la casa de los veranos de la infancia en El Figaró, a los peligros del Sudán, a las catacumbas de Kom el Shogafa en Alejandría o al oasis de Siwa. Lo hace desgranando con arrebatadora franqueza y su acostumbrado gran pulso literario una aventura vital que incluye el descubrimiento y asunción de su homosexualidad —tras ser sometido a tratamiento médico en los años setenta para reprimirla—, la experiencia con las drogas (desde las luminaletas de niño a la mescalina y al opio) y la psicodelia hippy, el viaje iniciático de rigor a Afganistán y la India en camioneta, el amor por cualquier lugar en el que crezca el hinojo, haya gatos y ruinas y te den leche de camella, y al final del camino (de momento), la expulsión a la fuerza de Egipto, su hogar de elección, acusado de actividades subversivas por la policía secreta del país.

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Video presentación de «El impulso nómada»

Jordi Esteva es sin duda uno de los escritores de viajes más destacados de la literatura española. Con El impulso nómada nos ofrece las claves para entender las razones íntimas del viaje, del movimiento, de la necesidad ineludible de partir.

Libro de cariz memorialístico, El impulso nómada narra la infancia y la adolescencia del autor durante las que, impelido por la aridez de los años del franquismo, se despierta en él la curiosidad por lo diferente y la fascinación por lo lejano. “Un día me iré y no veréis más”, pronunciaba de niño una y otra vez, mientras se enfrascaba en los libros de geografía, los atlas y los mapas.

Más adelante, el libro se detiene en el descubrimiento de la homosexualidad y la descripción de la Barcelona underground de los años setenta, un tiempo de una gran creatividad y a la vez marcado por la capacidad destructiva de la droga. Se narran los primeros viajes a Sudán y la India, y principalmente la estancia de cinco años en Egipto, país en el que el Jordi Esteva llegó a integrarse en los círculos intelectuales y artísticos, con la inevitable implicación en política, hasta que las amenazas de la policía secreta egipcia, con períodos de prisión incluidos, le obligaron a salir del país.

Se había roto el sueño del nómada, la posibilidad de vivir en Egipto y formar parte de un mundo distinto. Y la Barcelona a la que Esteva regresó era ya presa del desencanto a medida que la ciudad se encaminaba a la especulación postolímpica y a la banalización turística, mientras el sida iba haciendo estragos entre los amigos. 

Publicado por Galaxia Gutenberg

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«RETORNO AL PAÍS DE LAS ALMAS» Directors Cut en magnífico B y N

Entrado el siglo XXI, muchas creencias ancestrales luchan por sobrevivir en un mundo hostil y cambiante. En el sureste de Costa de Marfil, entre los akán, algunas comunidades continúan manteniendo contacto con los espíritus, a través de los komián o sacerdotes animistas que en estado de trance son poseídos por los genios del bosque y del agua.
Jean Marie Addiaffi (1941-1999), escritor e intelectual marfileño, luchó para preservar la literatura oral, los mitos, la farmacopea y la espiritualidad de los akán.
Yéo Douley, su discípulo, emprenderá un viaje que le llevará ante la tumba de su mentor para una libación ritual. En su largo camino asistirá a los rituales de iniciación de tres elegidos por los genios y a la entronización de uno de ellos como nuevo komián o gran sacerdote animista.

http://www.siwaproductions.com

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ARCADIA ARÁBIGA

Arcadia Arábiga. (Fotografías de Socotra y Oasis de Egipto). Exposición comisionada por Jesús Cañete.

Photo España. Inauguración el 23 de septiembre de 2020, a las 19:00h. Casa Árabe, Madrid

 

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KOMIAN

El escritor Jordi Esteva regresa a Costa de Marfil para averiguar sobre el espíritu de la pantera que se manifestó durante el rodaje de su anterior documental "Retorno al país de las almas" sobre las creencias ancestrales y los fenómenos de trance y posesión.

En la película, rodada en blanco y negro, con el ritmo de una "road movie", el escritor asistirá de nuevo a una ceremonia de trance en la que un komián será poseído por el espíritu de la pantera y emprenderá la búsqueda de la otra komián, en toda la Costa de Marfil, poseída por el mismo espíritu poderoso. El periplo le llevará a la vecina Ghana en busca de los únicos percusionistas que pueden invocar al espíritu de la pantera con sus ritmos.

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SOCOTRA, LA ISLA DE LOS GENIOS

La isla de Socotra se encuentra en el océano Índico en una región de gran inestabilidad política entre Yemen y Somalia. Era conocida en la Antigüedad por ser la morada del ave Fénix y del ave Roc. Los árboles del incienso y de la mirra crecen en sus montañas así como los dragos cuya savia roja era apreciada por los gladiadores romanos por su poder cauterizador.

A principios de siglo, los primeros vuelos comerciales pusieron fin al aislamiento secular, pero la isla sigue siendo un oasis de paz en una región atormentada. En el interior de la isla encontramos la Socotra remota y secreta.

Un grupo de camelleros se dirige al interior de la isla cons sus animales antes de la estación de las lluvias.

https://www.filmin.es/pelicula/socotra-la-isla-de-los-genios

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